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Caricatures and Graphic Arts: Caricatures

Honoré Daumier   |   Paul Gavarni   |   Charles Joseph Traviès   |   George Cruikshank

Quotes in the original French are taken from:
Baudelaire, Charles. Critique d’art : texte établi et présenté par Claude Pichois. Paris: Colin, 1965.


English translations of quotes are taken from:
Baudelaire, Charles. The Mirror of Art : critical studies by Charles Baudelaire ; translated and edited with notes and illustrations by Jonathan Mayne. New York: Phaidon, 1955.

 

Honoré Daumier

“Feuilletez son oeuvre, et vous verrez défiler devant vos yeux, dans sa réalité fantastique et saisissante, tout ce qu’une grande ville contient de vivantes monstruosités. Tout ce qu’elle renferme de trésors effrayants, grotesques, sinistres et bouffons, Daumier le connaît. Le cadavre vivant et affamé, le cadavre gras et repu, les misères ridicules du ménage, toutes les sottises, tous les orgueils, tous les enthousiasmes, tous les désespoirs du bourgeois, rien n’y manque.”

“Look through his works, and you will see parading before your eyes all that a great city contains of living monstrosities, in all their fantastic and thrilling reality. There can be no item of the fearful, the grotesque, the sinister or the farcial in its treasury, but Daumier knows it. The live and starving corpse, the plump and well-filled corpse, the ridiculous troubles of the home, every little stupidity, every little pride, every enthusiasm, every despair of the bourgeois — it is all there.”

Daumier, Honoré, 1808-1879, 'Robert Macaire journaliste.'

Daumier, Honoré, 1808-1879
"Robert Macaire journaliste
"
In : Les cent Robert Macaire d’Honoré Daumier ; préface de Florent Fels.
Paris : Les arts et le livre, [1927]
John Hay Library Starred Books Collection

Daumier, Honoré, 1808-1879, 'Oui citoyen, je demande l’abolition la plus complète des factions !...'

Daumier, Honoré, 1808-1879
"Oui citoyen, je demande l’abolition la plus complète des factions !...
"
In : Charivari, 1848.
Paris : Aubert, [1848]
Anne S. K. Brown Military Collection

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Paul Gavarni

“…Gavarni a toujours été en progrès. Il n’est pas tout à fait un caricaturiste, ni même uniquement un artiste, il est aussi un littérateur. Il effleure, il fait deviner. Le caractère particulier de son comique est une grande finesse d’observation, qui va quelquefois jusqu’à la ténuité. Il connaît, comme Marivaux, toute la puissance de la réticence, qui est à la fois une amorce et une flatterie à l’intelligence du public.”

“…Gavarni has always shown progress. He is not entirely a caricaturist, nor even uniquely a visual artist; he is also a man of letters. He touches upon, he evokes. The particular characteristic of his comic gift is a great nicety of observation which sometimes goes as far as tenuity. Like Marivaux, he knows the full force of understatement, which is at once a lure and a flattery for the public intelligence.”

Gavarni, Paul, 1804-1866, 'Le garde-champêtre.'

Gavarni, Paul, 1804-1866
"Le garde-champêtre."
In : Charivari, 1840-1845
Paris : Aubert, [1840-1845]
Anne S. K. Brown Military Collection

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Charles Joseph Traviès

“Depuis quelque temps Traviès a disparu de la scène… C’est un malheur réel, car il est très observateur, et, malgré ses hésitations et ses défaillances, son talent a quelque chose de sérieux et de tendre qui le rend singulièrement attachant.”

“Some time ago, Traviès disappeared from the scene… It is a real misfortune, for he is an acute observer, and in spite of his hesitations and failings, there is a seriousness and a sensitivity about his talent that make it singularly engaging.”

Traviès, Charles Joseph, 1804-1859, 'Musiciens de la Chapelle, M. Chonaine.'

Traviès, Charles Joseph, 1804-1859
"Musiciens de la Chapelle, M. Chonaine."
In : Charivari, 1831-1848.
Paris : [1831-1848]
Anne S. K. Brown Military Collection

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George Cruikshank

“Le mérite spécial de George Cruikshank (je fais abstraction de tous ses autres mérites, finesse d’expression, intelligence du fantastique, etc.) est une abondance inépuisable dans le grotesque… le grotesque coule incessamment et inévitablement de la pointe de Cruikshank, comme les rimes riches de la plume des poètes naturels. Le grotesque est son habitude.”

“The special merit of Cruishank — setting aside all his other merits, his subtlety of expression, his understanding of the fantastic, etc. — is his inexhaustible abundance in the grotesque… The grotesque flows inevitably and incessantly from Cruikshank’s etching-needle, like pluperfect rhymes from the pen of a natural poet. The grotesque is his natural habit.”

Cruikshank, George, 1792-1878, 'Trip-hell alliance.'

Cruikshank, George, 1792-1878
"Trip-hell alliance"
London : S. Knight, 1813
Anne S. K. Brown Military Collection

Cruikshank, George, 1792-1878, 'Hint, to the blind & foolish — or the Bourbon Dynasty in danger!!'

Cruikshank, George, 1792-1878
"Hint, to the blind & foolish — or the Bourbon Dynasty in danger!!"
London : John Fairburn, 1823
Anne S. K. Brown Military Collection

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